Ma chambre d’hôte à Saint Estèphe

 

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Une chambre d’hôtes à Saint Estèphe Une chambre d’hôtes à Saint Estèphe
photo de Saint-Estèphe : Georges-Henri Cateland

Diriger une chambre d'hôte est depuis longtemps un de mes rêves, en partie parce que j'aime être entouré de gens. Une maison d'hôtes s’y prête tout à fait. Mais où ?

De Toulouse, j'allais souvent à la mer avec ma famille dans le Médoc. J'ai beaucoup exploré la région. Et puis j'ai pensé que je pourrais mieux réaliser mon rêve près des vins les plus célèbres du monde. Je cherchais donc une maison dans un endroit attrayant dans la région viticole du Médoc, avec un accès facile à la mer.

J'ai parcouru la région Médocaine, j'ai cherché une propriété selon mes critères (budget, emplacement, nombre de pièces). J'ai visité beaucoup de maisons et je suis tombée amoureuse au premier regard du Château Papounan à Saint Estephe. Vivre dans un village au calme, offrir à mes hôtes potentiels suffisamment d’atouts touristiques dans les environs, cette maison était parfaitement adaptée. Avec son architecture traditionnelle et les vignes dans le jardin, elle reflète la région.

Nous avons repris le château d'anciens propriétaires, qui avaient eux-mêmes un peu de viticulture, mais qui l'ont surtout utilisé comme résidence secondaire. Bien sûr, nous avons dû rénover et moderniser beaucoup de choses, la plupart par mon ami Thierry et moi-même. Pour les installations sanitaires et électriques, nous avons fait appel à des artisans spécialisés.

Diverses démarches administratives ont été nécessaires (par exemple, une déclaration en mairie). J’ai suivi une formation à Bordeaux sur le vin afin de comprendre et d’acquérir les connaissances nécessaires, et pouvoir les partager avec les futurs vacanciers. Je me suis intéressée à la region, notamment en allant découvrir les différents sites. Mon ancienne experience professionnelle dans le commerce, m’a permis de faire un business plan et d’étudier la zone de chalandise. J’ai souhaité aller à la rencontre des différents acteurs du tourisme local afin de créer un partenariat fort. Enfin, j'ai rejoint diverses organisations de voyages et portails (airbnb, Routard, etc.).

Mon ami Thierry, jardinier de métier, met tout en oeuvre pour render le jardin agréable. Il a sélectionné les plantes, aménagé le potager. Je peux ainsi utiliser pour la preparation de la table d’hôte mes propres fruits et légumes en saison. La vigne est travaillée par un viticulteur, vignifiée et mise en bouteille à la cave cooperative de Saint Estèphe Estephe (AOC). Cela me permet de faire une dégustation lors des repas.

Ce projet a duré deux ans. Et quand je fais le bilan, heureusement tout s'est bien passé. Ce que j’avais imaginé c’est réalisé. Je prends du Plaisir à accueillir les personnes et partager avec eux des moments conviviaux. Je m’évertue à donner le meilleur de moi même.

Stéphanie Hardy, Saint-Estèphe