Mijn bed & breakfast in Saint Estèphe

 

carte
Une chambre d?h?tes ? Saint Estèphe Une chambre d?h?tes ? Saint Estèphe
photo de Saint-Estèphe : Georges-Henri Cateland

Het was al lang een wensdroom van mij om een bed & breakfast te beginnen, onder meer omdat ik graag mensen om mij heen heb. Een bed & breakfast is daarvoor ideaal. Maar waar?

Vanuit Toulouse ben ik met mijn familie vaak in de Medoc naar zee gereden en ik heb er een hoop tijd aan besteed om de streek te leren kennen. En toen kwam ik op het idee dat ik mijn droom het beste daar kon vervullen waar de beroemdste wijnen van de wereld worden gemaakt. Ik moest dus een huis vinden op een aantrekkelijke plaats in het gebied van de wijnbouw in de Médoc, van waaruit je ook nog eens makkelijk naar het strand moest kunnen gaan.

Dus ging ik op huizenjacht en speurde de Médoc af op zoek naar een pand dat aan mijn voorwaarden voldeed. Het moest uiteraard binnen mijn budget en groot genoeg zijn en voldoende kamers en een aantrekkelijke ligging hebben. Ik heb heel wat huizen bekeken en bij het zien van Château Papounan in Saint-Estèphe was het liefde op het eerste gezicht. Omdat ik zelf graag in een rustig dorpje wilde wonen dat ook voor de gasten voldoende toeristische mogelijkheden in de omgeving biedt, was dit precies wat ik zocht. Met zijn traditionele bouw en de wijnranken in de tuin past het harmonisch in de omgeving.

Wij hebben het chateau overgenomen van de oorspronkelijke bewoners, die zelf ook op kleine schaal aan wijnbouw deden, maar het eigenlijk hoofdzakelijk als vakantiehuis gebruikten. We moesten natuurlijk veel renoveren en moderniseren en het meeste hebben mijn vriend Thierry ik ik zelf gedaan. Maar voor de aanleg van het sanitair en de elektrische installatie hebben we vaklieden ingehuurd.

Vervolgens moesten er natuurlijk allerlei administratieve handelingen worden verricht, zoals bijvoorbeeld het verkrijgen van een vergunning van de gemeente. In Bordeaux heb ik onder meer een cursus gevolgd om mij de beginselen van de wijnbouw eigen te maken en ik heb zorgvuldig bestudeerd wat er allemaal in de omgeving te zien en te beleven is zodat we onze gasten van de nodige informatie kunnen voorzien. Mijn beroepservaring in de commerci?le sector maakt het mij makkelijk een business plan te ontwikkelen en de markt te verkennen. En vervolgens heb ik mij aangesloten bij diverse reisorganisaties en websites zoals airbnb, Routard enz.

Mijn vriend Thierry, die van huis uit hovenier is heeft er alles aan gedaan om een aantrekkelijke tuin aan te leggen. Hij heeft de beplanting uitgezocht en hij gaat ook over de moestuin. Voor het bereiden van de maaltijden (table d?h?te) heb ik in het seizoen mijn eigen groenten en fruit. Voor de wijngaard heb ik een professionele wijnbouwer en de verwerking en het bottelen vindt plaats bij de co?peratie in St. Estèphe (AOC). Dat maakt mij mogelijk bij de maaltijden een wijnproeverij aan te bieden.

Twee jaar heeft deze voorbereiding geduurd. En als ik er nu op terugkijk is gelukkig alles goed gegaan. Wat ik aan te bieden heb valt in goede aarde en alles is zo geworden als ik het mij wenste. Ik verheug me er steeds weer op nieuwe gasten te ontvangen!

St?phanie Hardy, Saint-Estèphe, vertaling Marius van Deventer