De haven van Saint Christoly

 

carte

Saint Christoly Deze haven had in de tijd dat de dat de Engelsen het in de Aquitane voor het zeggen hadden en tijdens de honderdjarige oorlog een bijzondere betekenis. De naam, indertijd voluit Saint Christoly de Castillon, slaat terug op de burcht Castillon, die op een heuvel was gebouwd om de Gironde te controleren. Voor deze vesting werd gebouwd vonden hier talrijke zeeslagen plaats. Lodewijk XIII gaf bevel tot verwoesting van de burcht, waarvan men de ruïne nog steeds kan zien.

Tot het eind van de 18e eeuw speelde de haven een belangrijke rol. Al het verkeer naar Bordeaux ging over de Gironde. De zeilschepen, die de Gironde en ook de Garonne opvoeren, vervoerden hout, graan en natuurlijk heel veel wijn, die van de toentertijd circa twintig verschillende wijngaarden uit de omgeving kwam.

In tegenstelling tot de andere havens langs de Gironde ligt deze niet afzonderlijk in het moerasland, maar in het plaatsje zelf. Aan de rechterkant van de haven ligt een oud tolhuis.

De schaduwen worden langer, het is tijd om verder de rijden om de laatste haven van vandaag te bezoeken. De weg loopt langs de Gironde en ik kan in de verte een helrood schip zien, dat stroomopwaarts onderweg is naar Bordeaux. Uit de verte lijkt het net alsof het schip over het land voortglijdt.

Simone Casabon (Le Taillan), vertaling: Marius van Deventer